Осуществляется путем выделения вируса и его идентификации с помощью серологических реакций. Выделение вируса производится заражением 1 2 дневных белых мышей и клеточных культур (клетки почек обезьян, HeLa ). У зараженных мышей через 3 5 дней развиваются параличи конечностей. Вирусы группы В вызывают в культурах клеток выраженный цитопатический эффект. Для серологической диагностики используется реакция нейтрализации в клеточных культурах или на новорожденных мышах.

Вирус вызывает тяжелое заболевание центральной нервной системы японский энцефалит. Возбудитель заболевания открыт японским исследователем Хаяши в 1934 г. В СССР вирус был выделен и подробно изучен А. А. Смородинцевым, Е. Н. Левкович, А. К. Шубладзе, В. Д. Неустроевым и др. (1938 1943).
Морфология. Форма вириона гексогональная, размеры до 50 ммк. Состоит из РНК, белка, липидов. Вирус содержит растворимые гемагглютинины и комплементсвязывающий антиген. Вирус хорошо размножается в различных культурах клеток человека и животных, в куриных эмбрионах; цитопатическое действие наблюдается в первичных культурах почек эмбриона свиньи, овцы, хомяка.

Форма вируса сферическая, иногда нитевидная; величина 120 250 ммк. Вирус имеет наружную ворсинчатую оболочку, спиральный нуклеокапсид и гемагглютинин в виде розетки. Состоит из РНК, белка, липидов.
Вирус размножается в культурах клеток почек человека и обезьян, в клетках амниона человека, в фибробластах куриных эмбрионов. Оказывает цитопатическое действие, сопровождающееся образованием многоядерных гигантских клеток (синцитии) и эозинофильных включений в цитоплазме и ядре клеток. Вирус агглютинирует эритроциты обезьян и обладает гемолитическими свойствами.

Репродукция вируса происходит в культурах клеток почек человека, обезьян, морской свинки. Наилучшей средой для культивирования вируса являются куриные эмбрионы при заражении в амниотическую или аллантоисную полость. При этих методах заражения вирус в больших концентрациях накапливается через 48 72 часа. Вирус гриппа вызывает агглютинацию эритроцитов более чем 20 видов животных.

Резистентность. Довольно высокая. При 55° возбудитель орнитоза сохраняет жизнеспособность, при 80° погибает через 30 минут. При 70° он сохраняется в течение многих лет. 2% раствор хлорамина и марганцовокислый калий в разведении 1 500 убивают его в течение 3 часов.
Патогенность для животных. В естественных условиях возбудитель вызывает заболевание у многих видов домашних и диких птиц голубей, цыплят и других птиц. В лабораторных условиях микроб патогенен для обезьян, морских свинок, белых мышей и крыс.