Диагностика и дифференциация вирусов опухолей осуществляется по общим принципам вирусологических исследований, т. е. на основании выделения вирусов и изучения их антигенных и серологических свойств.
Эпизоотология изучена крайне недостаточно. Источником вируса являются больные животные. Передача осуществляется различными путями аэрогенным, через сперму и эмбрионы, через молоко и контактным путем. Лейкозы кур приносят большой ущерб сельскому хозяйству. Специфических средств профилактики и терапии нет.

Вирусы вызывают лейкозы кур эритробластоз, миелобластоз и лимфоматоз. Вирус Рауса обусловливает саркоматозные опухоли у кур, уток, индюков, фазанов и других птиц. Вирусы лейкозов мышей вызывают разные формы опухолей у различных линий мышей, крыс, хомяков. Предполагается также, что и лейкозы человека вызываются вирусами.

ВИРУСЫ ЛЕЙКОЗОВ КУР и МЫШЕЙ
Свойства вирусов. Вирусы имеют сферическую форму, величину от 60 до 100 ммк, двухконтурную оболочку, содержат РНК, белки и липиды. Размножаются в культурах куриных фибробластов и на хорионаллантоис ной оболочке куриных эмбрионов (вирус лейкоза птиц и саркомы Рауса), в клетках HeLa и культуре эмбриональной ткани крыс и почек теленка (вирусы лейкозов мышей). Вирусы, вызывающие лейкозы кур и саркому Рауса, по морфологическим и антигенным свойствам имеют родственные связи, содержат общий комплементсвязывающий антиген. Вирусы термолабильны, разрушаются при 56° в течение 10 15 минут, чувствительны к эфиру и дезоксихолату.

В настоящее время установлено, что и некоторые инфекционные вирусы, например, аденовирусы типов 12 и 18, так же как и вирусы группы папова, вызывают усиленную пролиферацию поражаемых клеток. Изменения характера роста клеток, в некоторой степени напоминающего рост злокачественных клеток, обнаружены также под влиянием вируса гриппа. Далее было установлено, что некоторые опухолевые вирусы вирус саркомы Рауса, вирус полномы и обезьяний вирус SV40 обладают не только онкогеиными, но и инфекционными свойствами, и что один и тот же вирус у разных видов животных вызывает различные патологические процессы. В связи с этим В. М. Жданов считает, что в настоящее время, когда классификация вирусов базируется на содержании в них определенного типа нуклеиновых кислот и морфологии вириона, нет оснований выделять вирусы опухолей в самостоятельную группу. Однако с этой точкой зрения согласиться полностью нельзя, во первых, потому, что опухолевые вирусы еще недостаточно хорошо изучены, а во вторых, потому, что опухолевые вирусы вызывают патологические процессы, существенным образом отличающиеся от заболеваний, обусловленных другими вирусами. Онкогенные вирусы, преимущественно трансформируют клетки, не вызывая их гибели, т. е. оказывают отчетливо выраженное мутагенное действие. При изучении опухолевых вирусов установлено, что под их воздействием в клетке образуются новые опухолевые антигены, отличающиеся от вирусных антигенов. Процесс маскировки у онкогенных вирусов выражен в значительно большей степени, чем у инфекционных вирусов. Наконец, выделение вирусов опухолей в самостоятельную группу оправдано также и по соображениям чисто утилитарного порядка, так как оно дает возможность в большей степени концентрировать внимание на изучении этой группы вирусов, выявить все их специфические особенности и приблизиться к разрешению проблемы этиологии злокачественных опухолей человека. В настоящее время наиболее подробно изучена группа вирусов, вызывающих лейкозы кур и мышей заболевания, которые по клиническому течению и патогенетическим особенностям относятся к злокачественным новообразованиям.

Эллерман еще в 1908 г. уста по выл вирусную этиологию лейкоза кур, а Раус в 1912 г. вирусную этиологию саркомы кур. Затем многими исследователями было установлено, что фибросаркомы, ангиосаркомы и миксо саркомы уток также вызываются вирусами. В 1933 г. Шоп установил вирусную природу папилломы и рака кроликов, а Битнер рака молочных желез мышей. В настоящее время известно более 30 опухолей млекопитающих, птиц и амфибий, вызываемых вирусами. У человека известны вирусы, вызывающие доброкачественные опухоли папилломы кожи, инфекционные бородавки и контагиозный моллюск. Вопрос об этиологии рака, саркомы, лейкозов у человека пока не разрешен и находится в стадии интенсивного изучения. Вирусы, вызывающие опухоли, были выделены в самостоятельную группу главным образом на основании механизма их действия на поражаемые клетки. В отличие от вирусов, вызывающих инфекционные заболевания, вирусы опухолей, как правило, не разрушают поражаемые клетки. Они стимулируют их беспрепятственное размножение, выходящее за пределы роста и размножения нормальных клеток, превращая нормальные клетки в злокачественные.